Относись к этому аллегорически
Baccano! 1930: The Rolling Bootlegs


Второй день



С восходом солнца улицы Нью-Йорка предстали в своём истинном свете, сбросив очарование ночной жизни.
В этот день небеса долго сохраняли утреннюю ясность. Воздух становился всё холоднее и холоднее, превращая небо из кристально-ясного в нечто похожее на прозрачный зимний лёд.
- Как досадно…
- Досадно!
Айзек и Мирия снова были расстроены.
- Не может быть… это вино, не так ли?
- Вино!
Деревянная коробка, которую они украли вчера ночью. Какие они, сокровища мафии? Учитывая её вес, она должна быть очень плотно набита пачками банкнот… Парочка воришек были в нетерпении и предвкушали плоды своих трудов. Которые оказались таким разочарованием.
- Зачем им понадобилось три человека просто для того… чтобы перенести куда-то две бутылки вина посреди ночи, для чего так много охраны?
- Может они хотели выпить дома и поэтому взяли его?
- Хватит сожалеть об этом. Это награда, ради которой мы пожертвовали шлемом, маской и пиджаком.
В итоге Диан был вынужден избавиться даже от смокинга. Мирия конечно не могла выбросить платье, но она тоже переоделась, а то чёрное платье спрятали в чемодан.
Теперь эти двое выглядели как святой отец и монахиня. Никто на улице не обращал на них внимания.
- Верно, это должно быть прекрасное вино! Охраняемое драконом, легендарное вино, пить которое позволено только богам!
- Удивительно!
Действительно, это было не далеко от правды.
- Тогда… что нам делать с ним?
- Выпить его?
- Хм… Выпить всё это… Две бутылки - это слишком много для нас двоих…
- Продать его?
- Можем ли мы продать его?.. Нам понадобиться профессиональная оценка для такого товара…
В эту секунду, Айзеку пришла в голову идея.
- Придумал! Мы можем отдать его семье Мартилло! Как ответный подарок за мёд.
- Ясно! О, все без сомнений будут очень обрадованы! Это замена мёду, смешанному с алкоголем!
- Определённо, это будет «правильный поступок».
- М-м! Умершие дети смогут взнестись на небеса!
Обрадованные, как если бы они сорвали куш в лотерее, эти двое направились в «Alveare».

***

В конце концов, Эннис не пошла к Сзиларду. После некоторых раздумий, она решила найти ту парочку и задать им несколько вопросов. Её поиски продолжались с того момента, как она увидела их в том нападении.
Конечно, найти двух человек, которых ты видел только один раз, в таком большой городе как Нью-Йорк было трудно.
- Если так пойдёт и дальше… Мастер Сзилард будет…
Даже если она сейчас вернётся, будет уже слишком поздно – Сзилард беспощадно «съест» её. И даже если она сбежит на другой край земли, то он легко найдёт её и убьёт в любом случае.
Ах, если бы и правда существовал кто-то вроде Бога? Если он есть, то как просить у него помощи?
Эннис размышляла об этом, когда внезапно заметила лицо святого отца, который шёл по другой стороне улицы.
Падре показался девушке очень знакомым.
Если бог действительно существовал, если он, в самом деле, управлял людскими судьбами… тогда этот бог невероятно проницателен… и слишком беспощаден и равнодушен.

- Ах, доброе утро, мистер Майза.
Ближе к полудню Фиро появился в «Alveare».
Хотя вчерашняя вечеринка закончилась очень поздно, у юноши сегодня не было ни малейших следов похмелья или усталости.
- Доброе. Ну, как это? Это новый этап для тебя.
- На самом деле я не чувствую ничего особенного… или, может, я должен сказать, что новое начало было положено ещё вчера.
Сегодня у Фиро был выходной. Было уже решено, что с завтрашнего он будет отвечать за один из игорных домов семьи Мартилло.
Юноша проснулся рано для того чтобы зайти и поприветствовать рабочих того казино, и так как ничего особенного не произошло, когда он захотел пообедать, то приехал сюда.
Он только сел, чтобы поесть… когда раздался стук во входную дверь магазина мёда.
В это время дня всё спиртное было надёжно спрятано в другом месте, так что можно было не беспокоиться о внезапном появлении полиции. Поэтому без малейших сомнений и беспокойства, Фиро встал и пошёл открывать дверь.
Но он и представить себе не мог, что пришедшими окажется святой отец и монахиня.
- Ах, они здесь, они здесь, хорошие люди!
- Хорошие люди!
Слова этих двоих не соответствовали их внешности. У юноши было такое чувство, что он прежде где-то встречался с этими двумя.
- Ах… хм… Айзек и… Мирия?
- Абсолютно верно!
- В самое яблочко!
- … Я и не знал, что вы святой отец…
- А? Я не был святым отцом?
- Нет?
- … А?
Видя недоверие на лицах этих двоих, у Фиро начала немного побаливать голова.
- Мы сегодня принесли вам немного вина, как благодарность за вчерашний подарок… А, ну мы в общем, не знаем, какое оно, но должно быть весьма неплохим.
- Весьма неплохим!
- Что… это?
Увидев деревянный ящик, рука Фиро остановилась.
Он видел эту коробку прежде. А когда он заглянул внутрь, то был уже абсолютно уверен в этом.
Та самая, которую держал высокомерный старик. И…

Повышать голос и звать их на улице было немного грубо, поэтому Эннис просто следовала за ними.
Потом, замаскированные под святого отца и монахиню, Айзек и Мирия зашли в лавку, где продавался мёд.
Девушка наблюдала за входом какое-то время, но они всё не выходили.
- Что мне делать?
Эннис решила зайти в магазин. И в этот момент она увидела группу людей, выходящих оттуда, и поспешно отошла от фасада лавки.
С расстояния она следила, как изнутри появилось трое мужчин и женщина. Двое из них – Айзек и Мирия. И…
Когда она увидела лица двух других, её сердце практически остановилось.
Эти двое и в самом деле были ей знакомы.
Нет, фактически, это был первый раз, когда они встретились. Но в воспоминаниях Сзиларда, которые он ей передал, была информация об этих двух.
Один из них оказался прежним товарищем Кватеса. Он тоже был алхимиком, чьи знания так жаждал её хозяин, Майза Аваро.
Второй… хотя она не знала его имени, был тем самым парнем, который расспрашивал об Эннис.
Четверо обменялись краткими прощаниями, затем Айзек и Мирия ушли, а Майза и юноша вернулись назад в магазин.
- Я абсолютно не понимаю, что происходит… После того, как Айзек и Мирия ушли…
Человек с Майзой. Он преследовал её всё это время; может быть, потому что Майза уже знал о её существовании и поэтому велел своему помощнику расспросить о ней?
Эннис не была уверена на счёт их отношений с Айзеком. Может, эти двое обманули и использовали Диана?
В любом случае, после того как Сзилард «съест» Аваро, она сможет выиграть немного времени для Айзека и Мирии, чтобы они могли сбежать.
Девушка и подумать не могла, что «она встретила Айзека, Мирию, Майзу и его помощника только потому, что они её искали». Чтобы это произошло, понадобилось бы невероятное совпадение… но, несмотря на это, главная причина, почему такая мысль не пришла ей в голову, потому что Эннис очень нравилась эксцентричная парочка.
Вот и всё.

***

- Эннис, объясни. Куда ты ушла, и что случилось с готовым продуктом?
Когда она вернулась в здание клуба, там не было никого, кроме Сзиларда.
Эти старики все были уважаемыми людьми с определённым общественным статусом, так что им нельзя было оставить свои дела на несколько дней подряд. Некоторые уехали, потому что не могли дожидаться завершённого вина, хотя были и те, кто не мог выдержать пристального взгляда Сзиларда, и просто сбежали.
Не было никаких признаков Далласа и его банды. Хорошо, возможно они не возвращались. Если они сделали это, то вероятно, уже попали бы в правую руку Кватеса.
Эннис коротко отчиталась обо всём, что произошло. Она скрыла участие Айзека и сказала только, что вино оказалось у Майзы.
- … Майза!
Реакция на это имя была мгновенной. Сзилард был полностью захвачен мыслями о Аваро. Кажется, Айзек и Мирия были в безопасности.
- … Заводи машину, Эннис. Я поеду прямо к нему… Что касается Майзы, если я не поглощу его, то для меня нет никакого смысла и дальше оставаться в этом мире… к-к… к-ха-ха-ха! Хотя я не знаю, догадывается ли этот парень о нашем появлении в городе, но всё в порядке! Я должен просто «съесть» его. Поспеши Эннис! Если готовый продукт выпьет кто-то другой, то при поглощении могут возникнуть проблемы!
- Именно как вы и сказали… что если Майза знает о нас, то возможно, он даст выпить готовое вино как можно большему числу своих друзей…
- Нет, не стоит волноваться об этом. Этот парень с самого начала ненавидел бессмертие больше чем кто-либо другой! Если бы он обнаружил завершённое вино, которое дарует бессмертие, то он конечно тут же бы вылил его… Но даже если оно уже разбито в дребезги, это больше не имеет значения и даже не беспокоит меня!
Это было знанием, которое Эннис не могла получить у того алхимика, которого она поглотила однажды. Она знала только, что Майза выжил, потому что внезапно проснулся, когда Сзилард убивал его друга… вот и всё.
- … Принеси оружие. В этот раз я разрешаю быть тебе столь жестокой, как тебе нравится. Если понадобиться, можешь убить всех людей в Нью-Йорке, это не важно.
Хотя внешне его слова казались несерьёзными, но по сравнению с его обычной реакцией, Сзилард… Сзилард теперь казался более живым, чем когда-либо прежде.
Для Эннис это было ещё более ужасающим.

Колесо судьбы двигалось всё дальше по своему пути. Эти колебания могли привести к его полному уничтожению.

***

- В чём дело, Даллас…
- Остынь!.. В любом случае, давай лучше подумаем, как бы нам сбежать из города.
Даллас и его банда направлялись в бар, который они обычно посещали не часто. Готовый продукт был потерян в «перечном сражении». Если бы они вернулись, то их бы без сомнений съели в мгновение ока. Что касается драки, то самое неприятное, что от ножей и пистолетов было мало толку против парня по имени Сзилард.
- … Даже если мы собираемся свалить из города… мы должны сделать кое-что перед нашим отъездом…
- Кое-что сделать?
- Конечно… Например убить этого выродка по имени Фиро!

***

Полиция наконец-то покинула офис семьи Гандор.
- А-а-а!!! Чё-ёрт!!!
Берга, который всё это время не проронил ни слова, разбил ближайший табурет об пол.
С сухим треском куски дерева разлетелись повсюду.
Лак поймал один из них и сказал:
- Успокойся, братец Берга… переломав все стулья, ты ничем не поможешь.
- «Успокойся», ещё чего! Ты не можешь ожидать, что я буду так же хладнокровен, как ты!
- Если ты не можешь взять себя в руки, то кто отомстит за Майка?.. Я могу выглядеть невозмутимым, но на самом деле я зол не меньше твоего.
Лак крепко сжал кусок деревяшки в руке. Кровь потекла у него между пальцев.
- Да, я действительно в ярости. Это может показаться странным противоречием – быть спокойным и в гневе одновременно, но ничего не выйдет, если просто всё время злиться. Как нам подавить ярость? Я рассматривал эту проблему уже довольно давно, но не важно, что я думаю об этом, я смог придумать только один ответ. Месть. Может быть, это очень глупо. Несмотря на это, я думаю; когда мы найдём выродков, которые убили Майка и остальных, должны ли мы передать их полиции или позаботиться о них сами? Я в самом деле хочу порвать их на части своими руками. Эх, то, что я говорю, значит, что я пока ещё не успокоился. Однако, если бы я не думал сейчас об этом то, боюсь, уже давно бы схватил пистолет и выбежал на улицу в поисках преступника, или даже стрелял во всех несчастных горожан и полицейских, которые бы мне мешали.
Так что я умоляю тебя. Если это действительно произойдёт, братец Берга, прошу, ударь меня, выстрели в меня – ты должен остановить меня любой ценой. Как я сказал… я думаю, что это плохая идея, и всё что мне остаётся, это надеяться, что мои старшие браться успокоятся.
За всё время пока он говорил, выражение лица Лака не изменилось.
-… Ясно… Извини, Лак. Но тебе нужно успокоиться даже больше, чем нам.
Ощутив ярость, горящую в его младшем брате, Берга наконец утих.
-…
Кейт молча наблюдал за своими братьями. Кажется, у него тоже было что-то в душе, но ничто не могло пробить его постоянно каменное лицо.
- … В любом случае, думаю, другие банды без сомнений попадут под подозрение полиции… Естественно, было бы неплохо сказать им об этом… и как информацию, и как предупреждение, я считаю…
Лак спокойно изложил меры, которые они должны предпринять. Так или иначе, они должны начать с соседних банд.
- Хорошо… для начала отправимся в убежище Мартилло. Если небольшая семья как наша подверглась нападению, то они могут стать следующей целью, или они даже могу что-нибудь знать об этом…

***

-А теперь… даже слёзы на глаза наворачиваются, но мы покидаем этот город.
- Сбегаем, верно?
Дуэт грабителей не спеша направлялся к железнодорожному вокзалу.
- В любом случае, здесь слишком много полицейских ходит вокруг.
- Много!
Ведь полиция ищет не их, верно? Их маскировка была безупречна, и кроме того, они успешно скрывали свои лица.
Среди толпы полицейских стоял мужчина, раздававший приказы, и когда офицеры разошлись, парочка воришек подошла к нему, чтобы спросить:
- Извините, что-то случилось?
Человек, к которому они обратились… Инспектор Эдвард Ноа коротко кивнул мужчине, одетому как святой отец, и коротко рассказал о произошедшем.
- Падре, это… нет… возможно вы уже знаете об этом, но вчера ночью была мафиозная разборка… Погибло несколько членов семьи Гандор.
Эдвард просто повторил то, что уже сообщалось в газетах. Возможно, если бы подошедший был не святым отцом, а кем-то другим, инспектор даже не посмотрел бы на него.
- Падре, я грешен. Я всегда думал, что будет лучше, если как можно больше этих парней погибнет в их перестрелках. Но когда я вижу эти жалкие тела… Я чувствую тоже самое, как когда я смотрю на трупы обычных граждан, и я ненавижу их убийц… И хотя руки погибших тоже в крови, но я всё равно прошу для них успокоения после смерти…
Сказав это, Эдвард поспешил уйти, оставив за спиной двух людей со взглядами, полными отчаяния.
Люди Гандоров были убиты. Эти слова эхом снова и снова повторялись у них в ушах.
- Что… Что мы наделали! Я и подумать не мог, что они умрут!
- А… ах… Там было слишком много перца?..
Эти двое были полностью, совершенно и абсолютно неправы. Они всё время считали, что Даллас и его банда были Гандорами, которых, Айзек и Мирия почему-то так подумали, они убили этим перцем.
- Ах… Если это так, то сможем ли мы когда-нибудь оказаться перед теми умершими детьми?..
- И Эннис тоже…
- Я никогда не думал, что всё будет так серьёзно…
- А-ах!
Неожиданно воскликнула Мирия.
- Чт-чт-что случилось?
- Что, что если, Айзек… Что если Фиро и остальные уже получили ту коробку, и если полиция или Гандоры найдут её…
- …!!!
Тогда Фиро и других арестуют, хотя они ни в чём не виноваты.
То есть, они очень легко смогут сбежать из города, если оставят всё как есть… Но эта мысль даже не пришла им в головы.
Потому что отдавать другому то, что украл ты, было с самого начала неправильно.
- Это катастрофа!..
- Мы должны вернуться!
Падре и монахиня побежали.
Судьбы, которые однажды вырвались с этого пути.
И никто не заметил, как они снова на него вернулись.

- Эй, эти двое только что…
Поскольку Эдварда направили на какое-то срочное задание, Рональд и Билл занимались расследованием самостоятельно.
Мужчина и женщина, которые пробежали мимо них, соответствовали примерным описаниям из показаний свидетелей.
- Э… Подожди, могли ли они быть… теми двумя?
- И что мы должны делать?
- Хм… Давай отложим это пока. Так или иначе, вначале мы должны перекрыть Центральный вокзал. Там находится наша истинная цель… Как только мы разберёмся с этим, мы перебросимся с Эдвардом парой слов.
- … кажется так.
- Эх… Знаешь, обманывать Эдварда это немного нечестно по отношению к нему.

Движение спирали ускорялось.
Её вершина наконец-то остановилась, в конечном счёте, сосредоточив всё в одной решающей точке.
Восходящая лестница судьбы. На её ступенях, держащихся на Вине Бессмертия, различные человеческие жизни начали разворачиваться, как колёса автомобиля при повороте руля.
Всё вместе, их движение заставило возвышающуюся башню покачнуться.
Как если бы она хотела разрушить сама себя.

***

- Что случилось, Фиро? Твоё лицо только что немного…
За тяжёлой дверью в «Alvere» Майза и остальные просто обедали. В магазине собрались и другие главы, не только Аваро и юноша. Низшим рангам запретили появляться здесь, так что никто из «младших» присутствовать тут не мог.
- Ах… нет…
- Что-то не так с вином в той деревянной коробке?
Заинтересованно спросил Майза, указав вилкой на ящик, стоящий на столе.
- Да, нет… Очередное совпадение или что-то такое…
- Совпадение?
- Вначале ещё одна встреча с Айзеком и Мирией. И то, что они принесли, слишком…
Фиро уже собирался объяснить, как дверь распахнулась с оглушительным грохотом.
Все в баре повернули головы на звук.
Там стоял пожилой джентльмен. Его лицо было незнакомо присутствующим.
За исключением одного человека.
-… Сзилард…
- Давно не виделись, Майза Аваро! Уже больше двухсот лет, если быть точным!

- Слушайте… Забудьте об остальных… Нам нужно просто убить молокососа и сбежать… Хотя, раз у нас есть Томпсоны, мы даже можем убить их всех, так что нам не придётся волноваться о преследовании… Ха-ха…
По дороге в «Alveare», Даллас и двое других проверяли патроны в томми ганах. Вместе с запасными магазинами, у них было в запасе сто пуль.
- Кстати, Даллас… Семья Мартилло, в которую входит этот сопляк, они действительно в том убежище?
- М-м… Я заплатил за эти сведения в информационном агентстве… Если этой сволочи там нет, то мы просто перебьём всех Мартилло и пойдём назад. И оставим сопляку сообщение, написанное кровью, что «в следующий раз это будешь ты»…
- Ха-ха, тогда мы будем прямо как Джек Потрошитель?
- Старомодные приёмы прекрасно работают против таких старомодных парней… хаха…
Эти трое сошли на тусклую аллею, в тень от карниза. Из-за того, что на улицах было слишком много полицейских, они решили пройти здесь, чтобы избежать лишнего внимания. Конечно, если их обнаружат, Даллас и его товарищи были готовы стрелять в полицию и мирных прохожих. Нет, в действительности, они были не просто готовы к такой возможности, правильнее было бы сказать, что они надеялись, что так случиться.
Очень удачно, что в переулке никого не было, и банда могла спокойно проверить своё оружие.
- Теперь… это последнее дело, которое мы уладим в этом городе. Постарайтесь, мы ведь не хотим кончить как какой-нибудь безработный на улице, да?
- Ха-ха-ха… Побираться не так уж плохо – тот недавний нищий был очень забавен, он…
- Хэх, вы говорите о том парне, у которого были цветы в бумажном пакете? Должно быть, он неплохо зарабатывал.
- Скажи, Даллас, давай забудем о нищих… Как на счёт того, что ты говорил о том, как «в наше время грабёж приносит больше денег, чем попрошайничество»?
- Теперь мы действительно станем грабителями… ха-ха… хахах-хаха…

Спираль судьбы туго закручивалась. Это была не случайность, а скорее неизбежность.

***

-… Гр-грабители… э-это они сказали про нас?
- Не похоже… Ведь голоса раздаются из-за стены.
Айзек и Мирия ходили туда-сюда по стройплощадке. Так же, как до этого они ломали голову, о том «как же им объяснить всё это», сейчас эта парочка поняла, что заблудилась.
- Н-но… может быть это полиция…
- Я посмотрю.
Встав на жестяную бочку, Мирия украдкой выглянула за стену.
- …!
Потрясённая, она начала спускаться, пока Айзек подпрыгивал чтобы взглянуть на ту сторону, и бочка подрагивала и лязгала.
- Э-э-эй, ну что там?
- Это те парни! Те парни! Те, кто вчера бил Айзека… о которых позаботилась Эннис и предала полиции! Хотя их там на одного меньше, но ошибиться невозможно!
Айзек и Мирия не догадались, что это те самые люди, на которых они напали прошлой ночью.
- … В самом деле?
- Да!
Поразмыслив немного, Диан пришёл к выводу:
- Ясно… Я понял!
- Ч-что?
- Должно быть, они сбежали из тюрьмы!
- О-о, это же серьёзное преступление!
- Скорее всего, это так… они вернулись, чтобы отомстить Эннис…
- Это ужасно! Они её убьют!
Мирия вскрикнула, её лицо побледнело.
- Расслабься, Эннис сильная, не так ли? Неважно сколько эти парни…
- Нет-нет-нет!
- ?
- Потому что у тех парней… они держали автоматы!
Услышав это, даже Айзек растерялся.
- … Ты ведь шутишь…?
Очень похоже, что Эннис умрёт. Его герой… нет, героиня будет убита. Но что он мог сделать?
- Знаешь, я… вчера эти хулиганы меня почти убили…
- Ах?
- Но знаешь, Эннис спасла меня, поэтому Эннис мой герой.
- Мой тоже…
- Знаешь, герои… не могут умереть… они не могут умереть.
- …
Видя задумчивый вид Айзека, Мирия постаралась спокойно и глубоко вздохнуть.
- … Холмс, убитый сбежавшими из тюрьмы хулиганами… Конан Дойл никогда не писал об этом… Он ведь не писал, верно?
- … Айзек?..
- Конечно… Это бессмысленно. Если бы это случилось, поклонники Холмса были бы очень грустными. Если бы герой был убит так просто, то в свою очередь, его заклятый враг и конкурент, Мориарти, он тоже будет лишён смысла?.. Эти парни просто не могу сделать что-то такое. Верно? Мирия.
- … Мм.
Хотя в его рассуждениях не было логики, он старался изо всех сил. Диан с трудом искал правильные слова, чтобы подбодрить себя.
- Наш герой… нет… героиня… чтобы вернуть наш долг, мы должны сделать для неё что-то. Правильно, Мирия?.. Даже если мы никогда не станем хорошими людьми… то по крайней мере Эннис…
- Если мы не поможем ей, то мы бесполезны!
Не дожидаясь следующих слов Айзека, Мирия тут же последовала за Далласом и его бандой, потянув Диана за руку за собой.
- Хэ-хэ-ей, подожди секунду, я могу и-идти… С-с-смотри, они так держат автоматы, что ты можешь-можешь-можешь умереть… Ауч!
Он говорил, когда его потянули вперёд, и Айзек случайно прикусил язык.
Он замолчал и подумал:
Ах, быть с Мирией так чудесно.
От этих мыслей, он заулыбался, словно что-то его развеселило.
Святой отец и монахиня бежали по мощённым кирпичами улицам.
Без крестов.
Не зная ни одной молитвы.
И, несмотря на это, они желали спасти кого-то.

Майза вздрогнул и уставился на старика. Удивлённый его реакцией, Фиро спросил:
- …Хм… Что за сказки вы рассказывается, дедуля… вы двое знаете друг друга?..
Парень следил за пришедшим с абсолютным недоверием, а затем поглядел тому за спину… там, в коридоре, который соединял бар с магазином мёда, он увидел знакомую фигуру на полу.
- … Мисс Сена?.. Подождите… Мисс Сена!
Мгновенно Фиро вскочил с места без малейших раздумий. Видя выражение его лица, все остальные главы тоже встали. Немедленно воздух в баре наполнился напряжённостью.
Старик, кажется, не имел ничего против такой атмосферы в помещении и радостно улыбнулся.
- …Ха-ха! Расслабься, Майза. И вы, безымянное пушечное мясо… Я просто сбил эту девочку с ног, вот и всё. Но, возможно, я ударил немного сильнее, чем нужно, так что один или два её позвонка, возможно, сломались…
- … Ты выродок! Я убью тебя!
Рэнди, сидящий в углу комнаты, в гневе ударил по столу. Пеццо тоже хлопнул по столу своей широкой рукой. Толчок был такой силы, что все тарелки со стола посыпались на пол.
- Боже, боже… ведь у неё всё ещё осталось семь позвонков, неужели нужно поднимать столько шума из-за одного-двух*?
Старик ядовито рассмеялся. Не только Рэнди, но и все остальные главы, включая Фиро, были разъярены, все они потянулись за оружием и двинулись к незваному гостю.
- Пожалуйста, остановитесь!
Крик Майзы заставил их замереть.
Это казалось невероятным, но бисеринки пота выступили на лбу Аваро.
- Слушайте все… Ему нужен только я… И я сам о нём позабочусь, так что пожалуйста, уходите отсюда через чёрный ход…
- Мистер Майза?..
- Эй… о чём это ты говоришь, Майза!
После секундных колебаний, Аваро рассказал немного о том, что связывает их с Сзилардом:
- Этот человек ответственен за… смерть… моих друзей… и моего младшего брата.
После этих слов вся комната погрузилась в тишину. Которую разрушил Кватес:
- Потом я поглотил ещё пятерых… так что, если быть точным, то это восемнадцать человек! Хахаха!!!
- … Сзилард…
Только Фиро, который стоял рядом с Майзой, заметил кое-что. Страх и злость проступили на лице Аваро, эмоции, которых юноша никогда не видел за все пять лет, что он знал этого человека.
Когда парень увидел горящую ярость в глазах мужчины, Фиро растерялся… и в то же самое время, огонь гнева бушевал и у него в сердце.
- Мистер Майза… Я не понимаю, что происходит, но… Просто скажите, этот старик ваш враг, я прав?
- … В таком случае, он и наш враг.
Вслед за словами Фиро, Рэнди взвёл курок и начал атаку. Уже заканчивая говорить, он вытащил пистолет из внутреннего кармана пиджака и выстрелил в Сзиларда.
Под резкое стаккато, одно красное отверстие появилось в груди Кватеса с правой стороны.
Потом отверстий стало два.
- Чёрт побери, в момент, когда он напал на Сену, он стал нашим врагом, верно? Рэнди?
Сказавшим это был Пеццо, который держал всё ещё дымящийся ствол.
- В любом случае, от такого старого идиота наши ножи покрылись бы ржавчиной…
- Не попадите в Сену…
Пока старик ещё не упал, остальные главы тоже начали стрелять.
Не боясь ареста или просто выпуская на волю внутренний гнев… ни у одного из них не было ни малейших сомнений в своих действиях.
Звук выстрелов наполнил магазин.
- Это не поможет… оружие абсолютно бесполезно против него…
Голос Майзы потерялся в раскатах эха.
Дождь из пуль остановился, только когда все стрелявшие израсходовали боеприпасы.
Пули, которые прошли тело Сзиларда насквозь или которые в него не попали, изрешетили стены, декорированные и высокие, превратив их во что-то похожее на внутреннюю стену общественного туалета в Бронксе*.
- … Эй… Майза…
Рэнди взволнованно взмахнул своим ножом и спросил:
- Почему… этот старик всё равно не падает?..
Тело Сзиларда было покрыто дырками от пуль. Но его рот снова изогнулся в широкую усмешку.
Когда Майза увидел его лицо, то закричал изо всех сил:
- Я расскажу вам позже, а пока просто бегите!
Слишком поздно.
Рука Сзиларда уже дотянулась до ног. Там находился чёрный футляр. Это был высококачественный футляр, достаточно большой, чтобы в нём поместился теноровый саксофон.
- Боже, боже… Избавиться от боли действительно тяжело… Я действительно прошёл через это, так что неуязвимость стала бессмысленной…
Он улыбнулся, присел на корточки и открыл застёжку футляра с громким щелчком.
Среди всех присутствовавших в комнате только очень немногие могли догадаться, что сейчас появиться оттуда.
И не смотря на предупреждение Майзы, ни один не собирался убегать.
- Если бы вы попали мне в позвоночник или в голову, то я не смог бы двигаться какое-то время… Ах, хорошо, я даже не смогу в полной мере отблагодарить вас за то, что вы целились в сердце… Но с другой стороны, я могу уклониться от любых выстрелов в голову.
Первый человек, который понял, что находится в футляре, был Фиро, и он немедля рванулся вперёд.
В одно мгновение юноша преодолел расстояние между ними и отшвырнул ногой открытый Сзилардом футляр. А затем он крутанулся всем телом, чтобы пнуть Кватеса в лицо.
- Парень, не ты ли…?
Старик поймал его ногу руками.
- Хмф… Молодёжь. Это возмущает меня больше всего.
Так как Фиро потерял равновесие, Сзилард ударил его в живот.
- Гха…
Так легко усмирённый, юноша полетел назад к тому месту, где он стоял… рядом с Майзой.
- Фиро… Как conta è oro, я приказываю тебе…
Поддерживая парня, который с трудом удерживался на ногах, счетовод отдал распоряжение:
- Ты сбежишь через чёрный ход… Нет… Передай то, что случилось здесь дону и секретарю!
Даже если было велено спасаться, парень был не из тех, кто бросится убегать. Когда Аваро увидел это, то он немедленно отдал этот приказ.
- Н-но, мистер Майза…
- … Всё в порядке… Я не планирую умирать в ближайшее время…
«… не раньше, чем убью Сзиларда» - счетовод не закончил предложение.
-… Я понял!
Хотя на мгновение юноша засомневался, одного взгляда в глаза Майзы оказалось достаточно, чтобы без пререканий направиться на выход.
… В тот миг, вся ненависть исчезла из глаз Аваро… он просто спокойно улыбнулся.
В этом пристальном взгляде была только готовность и решимость. Если у кого-то в организации были такие глаза, были ли его намерения правильными или нет… независимо от этого, спорить с ним было бесполезно. Сделай так, как он сказал, потому что единственная возможность остановить его – это убить. Это простой пример выбора одного из двух вариантов.
Так что Фиро решил довериться решению Майзы, с трудом он поднялся с пола и побежал на одном дыхании.
- Хочу ли я сбежать? Да, это нормально, но… Сзилард, ты прошёл такой длинный путь, чтобы «съесть» меня, верно? Будь то моя плоть… или мой разум.
Торжествующе усмехаясь, Кватес достал что-то из чёрного футляра.
-… Хэй-эй… Это и в правду…?
- сказал кто-то из глав.
Фиро бежал к задней двери. А за его спиной… Сзилард направил армейский автомат на его руководство. Ни секунды не колеблясь, он потянул спусковой механизм.
Услышав позади разрушительную автоматную очередь, юноша инстинктивно хотел нырнуть в укрытие – но пули так и не долетели до него. Решение Фиро не возвращаться только укрепилось, и он исчез в коридоре, связанном с задней дверью.
- … Ты действительно загадочный человек. Это мальчик действительно так важен?
Вставший перед Сзилардом, который с недоверием всматривался в его лицо, и загородившим собой остальных от выстрелов, был Майза. Его тело было изрешечено бесчисленными отверстиями от пуль, и тёмно-красная жидкость лилась из них фонтаном.
- … Пули, который прошли насквозь, даже не долетели до того паренька… Хм, так это качество пуль… или может быть, это предел оружия?
Показывая абсолютное безразличие к состоянию Майзы, Кватес начал рассматривать автомат в своих руках, от ствола которого поднимался лёгкий дымок.
- Майза!
- Со… мной… всё… в порядке… быстрее… бегите… про… шу.
- Как мы можем сбежать, когда наш друг ранен, глупый Майза! Если мы все нападём на этого парня, то он точно не сможет выжить!
Говоря это, Рэнди схватил круглый стул за ножку и швырнул его в Сзиларда.
- Уф… хах?
От первого снаряда Кватес уклонился легко, но в след за ним летел второй стул, брошенный Пеццо. Одновременно, другие главы тоже начали кидать в него мебель.
Когда Сзилард понял, что у него никак не получится уклониться от всех стульев, у него не было другого выхода, кроме как поймать их. Руки старика закружились с невероятной скоростью.
Поняв это, Рэнди, Пеццо и некоторые руководители приблизились к Кватесу.
Если они двинутся все вместе, то атака будет бестолковой, но если они нападут по одному, то это займёт слишком много времени.
- Я сделаю тебя!
Рэнди взмахнул ножом и бросился на него. В ответ Сзилард просто отстранился немного, чтобы избежать столкновения.
Главы, которые приближались спереди, не замечали, что этот рывок создал мёртвую зону в поле зрения Кватеса, так что тот не мог видеть Рэнди. Это был угол узкого коридора.
- Это должно быть жестоко для вас, вы, безымянные жертвы…
- Ты…!
Атака не прекращалась, так как все мужчины двигали вперёд одной стеной. В этот момент автомат издал резкий грохот.

Один вдох спустя лица и одежда следовавших за Пеццо окрасились ярко алым, довольно много руководителей попадало на пол вокруг дверей комнаты. Чтобы предостеречь остальных от нападения, Сзилард направил дуло автомата вниз и изрешетил пол автоматной очередью. Потом он поднял оружие на оставшихся в комнате глав. После настолько оглушительного огня великолепный бар, который когда-то воплощал дух эры Сухого закона, был превращён в руины, демонстрирующие последствия Гражданской войны.
- Да вы смеётесь надо мной… Чёрт…
Рэнди, которому невероятно повезло избежать расстрела, быстро скрылся за углом. Внутренняя часть коридора была мёртвой точкой Сзиларда.
- … Эй… Пеццо… Ты чёртов…
Увидев труп своего друга, лежащий на полу в коридоре, Рэнди старался сдержать себя в руках и медленно подходил всё ближе. Держа нож в руке, он был готов напасть на противника в момент, когда увидит лицо старика… Хотя он знал, что этого будет очень тяжело добиться, но у него был примерный план действий.
Вдруг чей-то силуэт вылетел из коридора
-…!
Рэнди взмахнул ножом… и застыл в этом положении.
То, что вылетело… нет, то, что выбросил Сзилард, было тело Сены, слепо смотрящее перед собой, а её голова безвольно раскачивалась из стороны в сторону.
Он мгновенно застыл, в спине Сены появилось алое пулевое отверстие.
Желая закричать что-то, Рэнди прыгнул в своем смертельном танце в брызгах крови навстречу звуку выстрела.
В этот момент регенерация Майзы закончилась… это в самом деле было комедией, над которой невозможно было смеяться.

***

Распахивая открытую дверь в магазин, Фиро мгновенно ощутил какую-то странную неправильность.
Не имея времени определить, что же было неверным, он торопливо отскочил назад.
Незамедлительно что-то просвистело перед его глазами, как лезвие гильотины.
Это произошло за несколько секунд до того, как юноша понял, что это была нога человека. Тогда его пристальный взгляд устремился к её владельцу.
- Ты…
Фиро определённо видел это лицо прежде… нет, точнее, он видел эту одежду.
- Та самая, что вчера…
- Ты…
Эннис тоже поняла, что лицо этого человека ей знакомо, и это остановило её от нападения.
Это было воспоминаниями Барнеса, которые ей передал Сзилард. От него она узнала, что это был тот самый парень, который искал её. Хотя она больше не знала о нём ничего, она не могла атаковать его.
Сзилард сказал: «Если Майза сбежит через чёрный ход, останови его», поэтому, когда открылась дверь, она, не раздумывая, напала… но, кажется, он увидел её удар, когда тень от ноги метнулась к его лицу. Кроме того, это оказался другой человек.
Быстро оценив ситуацию, Эннис решила напасть на него ещё раз. Вероятно, этот человек был врагом Кватеса. Если она позволит ему сбежать, то её собственная жизнь окажется в опасности.
Но в этот моменту неё в голове появились лица Айзека и Мирии. Если бы хозяин приказал убить их, что она бы сделала?

- Эй, подожди минутку!
После нескольких секунд размышлений, женщина перед ним возобновила свой яростный натиск.
Хотя юноша легко избежал первого выпада, но когда он обернулся, то еиу пришлось отразить ещё несколько атак подряд, и в итоге он получил прямой удар в плечо другой ногой.
Неожиданно жестокое нападение заставило Фиро отступить, пока он не уткнулся спиной в холодную кирпичную стену, одновременно ощущая болезненные последствия её ударов.
- Хм… Я был небрежен…
Эннис не остановилась и продолжила атаковать.
Эй, это очень похоже на японское боевое искусство, которому нас обучал Ягулма. Когда Фиро подумал так, он автоматически использовал отработанные с учителем приёмы.
- И так…
Его правая рука рванулась и поймала Эннис за правое запястье. Хотя её скорость была очень высокой, парень мог легко уследить за её движениями, тем более, по сравнению с Ягулмой… и кроме того, её запястья были тоньше и держать их было легче.
Глаза девушки немного расширились.
- … я сказал…
Подняв её руку вверх, он притянул Эннис к себе и крутанул на месте. Словно танцуя, Фиро скользнул у неё под рукой… и через миг они выпрямились стоя друг напротив друга.
- …«подожди», не так ли?
Всё ещё удерживая её запястье, юноша сделал девушке подсечку и позволил ей почти упасть. В конце Фиро наклонился вперёд… к Эннис, чья спина почти коснулась пола.
И юноша всё ещё удерживал её правую руку. Это значит, что как бы она не вырывалась, её действия всё равно будут ограничены этим парнем перед ней. В итоге, никакое из полученных девушкой знаний не могло помочь ей освободиться. Этот человек обладал такой техникой борьбы, которой она сама не владела.
- … Объясни мне. Ты связана с тем стариком внутри? Зачем он пришёл сюда и почему его нельзя убить оружием? И что гораздо важнее… кто ты?
Эннис была немного удивлена услышать это. Этот юноша ничего не знал о ней. И не только о ней, но и о Сзиларде, и о Майзе… Тогда зачем он её искал?
- Я… Я прошу тебя… Я действительно ничего не знаю. Разве я сейчас не как идиот?
Не знать абсолютно ничего… совсем как и она когда-то давно. Это было похоже на жизнь Эннис до того как она поглотила того алхимика. Ей не дали ничего кроме самого необходимого минимума знаний. Когда она мысленно вернулась к тому времени, девушка почувствовала себя ужасно, хотя нынешняя ситуация не имела с этим ничего общего. Боль невежества была тем, что можно ощутить, только узнав всё.
-… Ты не будешь жалеть об этом?
- … А?
- После того, как ты узнаешь… ты не сможешь вернуться… Ты действительно хочешь этого?
Несколько вдохов и выдохов царила полная тишина. После некоторых раздумий, Фиро ответил:
- Ха… То же самое мне сказали вчера на церемонии…
- …?
- Расскажи мне. Я не знаю, пожалею ли об этом потом, но я очень быстро всё забываю… Я глуп, видишь.
Сказав это, юноша отпустил запястье девушки и выпрямился.
На мгновение, Эннис была немного ошеломлена, а затем она встала, с недоверием на лице.
-… Тебе не приходило в голову, что я могу сбежать?
Она не отводила прямого взгляда от глаз Фиро.
Чего и следовало ожидать, ещё за несколько секунд до его ответа. При других обстоятельствах… если бы эти двое встретились в обычной ситуации, вероятно, его щёки покрылись бы ярко-красным румянцем.
- Не беспокойся об этом… Я дурак, вот и всё.

- Ты действительно глупый человек, Майза.
Кватес смерил Аваро жалостливым взглядом.
В баре, наполненном запахом крови, стояли только двое – Сзилард и Майза.
- До тебя мне ещё далеко…
Теперь у Аваро полностью исчезли любезная улыбка и учтивая речь.
- Тогда… тебе удалось призвать демона на корабль, мне нужно было убить тебя и забрать твои права…
Сзилард, напротив, оставался холодным и собранным. Хотя его противник был таким же бессмертным, как он сам, Кватес никогда не сомневался в своём абсолютном преимуществе.
Чувствуя ярость, вызванную этой трагической сценой вокруг него, Майза изо всех сил старался подавить её и искал нужные слова. Для того чтобы сбежать из этой невыгодной ситуации.
- Демон должен… если я умру, то он вернётся домой, не зависимо от обстоятельств… По крайней мере, этот парень сдержит слово…
- Ха! Ты так говоришь, словно этот демон твой друг. Ты, кто неустанно следовал искусству алхимии, в конце концов, повернулся спиной к науке и обратился за помощью к «волшебству»… и словно этого было мало, ты даже вызвал «демона»… и этот демон сказал нашим тринадцати товарищам… «Я дам вам знание»!
Сзилард говорил как вокальный актёр из немого кино, тоном человека, который сам был свидетелем произошедшего.
- Ты был одним из нас… Хватит, говори быстрее…
- Ты сказал «Я хочу понять бессмертие». И как только ты получил тот эликсир, похожий на вино, ты разделил его на всех… это стало началом этой жизни. И ты знал рецепт! Другими словами, ты получил право распространить бессмертие в мире!
Сзилард говорил громко, кажется, он хвалил Майзу за невероятное достижение, но через мгновение он покачал головой и тон его голоса стал гораздо тише.
-… Но… на следующий день, ты заговорил о чём-то вроде запрета на изготовление «Эликсира Бессмертия»… Позволь мне услышать причину для этого, Майза. В начале, я думал, что ты хотел монополизировать производство… но, кажется, на самом деле ты ненавидишь бессмертие как таковое…
Услышав эти вопросы, Аваро заговорил медленно, стараясь убедить Кватеса.
- Одна из них, это то… что такое бессмертие имеет свои недостатки…
- Недостатки?
- Такого рода бессмертие… заканчивается, когда один будет «съеден» другим обладателем этой способности…
- Хмф… Эта система была любезно создана демоном, не так ли?
- Нет… Конечно, это верно только если ты ненавидишь этого человека… Но это заставляет даже любящих друг друга «убивать» тем же «демоническим» способом… Подумай об этом, и ты увидишь, что даже для тебя существует кто-то, кто может тебя убить… другими словами, наши друзья и я всегда думали о «приготовлениях для решения проблемы», верно? Тут то же самое. Те, кто преодолел смерть от старости, стали бояться смерти даже больше простых людей, правильно? Иначе говоря, все захотели бы стать «тем последним человеком». Если появятся такие люди, тени подозрений будут становиться всё больше, и поэтому бессмертные начнут убивать друг друга без колебаний, не так ли?
- …
- И даже влюблённые… однажды в их бесконечной жизни, они вдруг почувствуют, что они «хотят знать всё о своём возлюбленной»… И если они действительно их любят… тогда самый простой путь… состоит в том, чтобы «узнать всё о любимом»… Другими словами, «поглотить» его и чтобы в полной мере изучить его… искушению невозможно противостоять…
- Если они такие дураки, то пусть едят друг друга до смерти.
- Я задался вопросом… Или может такие мысли в наши дни это глупо. Но если бессмертие распространится… после того, как оно пропитает весь мир, то моральные принципы, религия, и даже законы в корне изменятся. И в то же время возникнет другая проблема… «Если я приму все знания другого человека, это значит, что он будет жить во мне»… Если мир в будущем станет таким, то я не против. Но я против того, чтобы это случилось из-за меня. Потому что я всё ещё люблю этот мир, вот почему.
- … Хмф. В таком случае можешь расслабиться. Я не подарю эту власть тем дуракам…
- И самая главная причина в том…
Утвердительно заявил Майза.
- … что существуют люди как ты.

- … Мастер Сзилард, чтобы увеличить собственные знания, начал поглощать алхимиков, которые раньше были его товарищами… Но он перепутал Майзу и его брата, и «съел» не того человека…. После этого мастер Кватес оказался в ловушке, и остальные сбросили его в море… Выжившие алхимики отправились в Нью-Йорк… Но мастер не умер и упорно преследовал их до берегов Америки…
Фиро был полностью очарован «знанием», о котором говорила Эннис. Как человек, который даже не слышал об алхимиках, он бы не поверил в дурацкие россказни о бессмертии и прочем, если бы своими глазами не видел старика, изрешечённого отверстиями от пуль и продолжающего смеяться.
Тогда кровь, исчезнувшая с запястья Майзы прошлой ночью, этим вполне объяснялась. Юноша был приведён в замешательство словами девушки, но всё равно внимательно слушал.
-… Пожалуйста, прекрати называть этого парня «мастером». Кто ты ему?
Лицо Эннис стало ещё более мрачным.
- … Я… сам Сзилард. Если можно так выразиться.


*Не знаю, что там у мисс Сены с позвонками, но в идеале у человека их больше. 24, если быть точным. Возможно, Сзилард имел в виду только шейные.
** В годы сухого закона, бутлегеры и банды бежали в Бронкс. Ирландские, итальянские и польские иммигранты ввозили большую часть контрабандного виски именно туда. К 1926 году, Бронкс стал известен своим высоким уровнем преступности и многочисленными спикизи.
Бронкс – один из пяти округов Нью-Йорка, находится на континентальной части суши.
Надеюсь, все в курсе про Гражданскую войну в США, и исторических ссылок о ней не нужно.


@темы: Baccano!, Book 1, Перевод