Относись к этому аллегорически
Baccano! 1930: The Rolling Bootlegs


Первый день


***

Когда я открыл глаза, я увидел мастера.
Мастера Сзиларда. Моего учителя, а так же человека, которым я восхищался и которого бесконечно уважал.
Осмотревшись вокруг, я понял, что нахожусь в хорошо мне знакомом месте. Да, это недалеко от Центрального вокзала… здание членов клуба.
- Эннис… почему ты не убила его?
Мастер Сзилард даже не взглянул на меня, он отчитывал смущённую девушку, стоящую у входа.
- Да… потому что я подумала, что убить его можно будет и после того, как мы узнаем, что случилось.
В дверях позади мастера Сзиларда стояла группа стариков. Все выглядели так, словно пережили глубокое потрясение. Некоторые плакали, несмотря на их почтенный возраст. Другие уставились на меня глазами полными ненависти. Печаль или отвращение, я чувствовала что их поведение было слишком эмоциональным для людей их лет.
Ах, должно быть… должно быть, все оплакивают то, что я не смог защитить готовый продукт. Конгрессмен, который пребывал на этом посту меньше года, тут же завопил:
- Хм… Только не начинайте опять об этих глупостях!.. Вы должны быть готовы убить любого, без колебаний, или вы упрямитесь, потому что вы его знаете? Говорить какую-то ерунду, вроде выяснения того, что произошло…
Рука мастера Сзиларда потянулась к моему лицу.
Ах, подумать только, меня сейчас убьют.
Но ничего нельзя было сделать. В конце концов, я не выполнил миссию мастера.
Моей последней надеждой на спасение, те две бутылки законченного вина – я бы никогда не подумал, что в итоге их заберут те отбросы. Но быть убитым мастером Кватесом – это по праву можно считать невероятной честью.
- Узнать, что случилось… Ты сможешь, просто сделав так…
Ладонь мастера Сзиларда легла на мой лоб.
И тогда, все мои воспоминания понеслись прочь. Если бы меня спросили «как», я бы ответил «целиком». Я чувствовал, как вся моя кровь прилила к голове. И не только кровь. Начиная с ног, мои мускулы стали высыхать. Я чувствовал, как иссушённые ткани разрушались, растворяясь в моём теле. Ах, мои ноги уже исчезли.
Воспоминания… Я мог чувствовать, как мои воспоминания вытягивались наружу. Думая сейчас об этом, я становился частью мастера Сзиларда. Иначе говоря, я получил бессмертие. Но если бы я получил бессмертие, что бы я сделал?
Ах, мой живот тоже исчез. Быстро, я должен вспоминать быстро. Но почему мой живот исчез? Мастер Сзилард предо мной. Ах, верно, он наказывает меня. Но в чём я провинился? Правильно, я не выполнил свою миссию. Но что я должен был сделать? Я уже не могу вспомнить этого. Ладно, я должен думать о чём-нибудь.
Ах, верно, я помню, я помню всё.
Я хотел бессмертия.
Я хотел стать героем, как в мифах и легендах.
Потому что я хотел защитить эту страну.
Нет, не правда, не страну.
Мать, потому что я хотел помочь матери. Мою мать каждый день избивал тот упрямый парень…
Что за парень? Не помню. Помню только то, что он умер в автомобильной катастрофе.
Тот парень умер в автомобильной катастрофе вместе с матерью.
Чьей матерью? Не могу вспомнить.
Что вспомнить…
Ах…
А…


Это было странное зрелище.
Когда мастер Сзилард положил свою ладонь на лоб Барнеса и мгновенно высушил его.
Нет, «высушить» - это не точное описание. Скорее, ткани потеряли воду и разрушились, и раздробленные куски мяса были втянуты, словно в вакуум… если можно так сказать.
«Поглощённый правой рукой»
Это описание было наиболее подходящим.
Начиная с его ног, тело Барнеса постепенно исчезло из этого мира.
Последней оставалась голова, даже когда всё остальное уже поглотили… как вакуумным насосом, она всосалась в правую руку мастера Сзиларда.
В этот момент старики в комнате побледнели. Даже плач стих. Эти люди, которые обладали властью и были хорошо известны за пределами этой комнаты, теперь превратились в кучку пожилых людей – они были напуганы тем, что только что случилось на их глазах.
- Теперь, все.
Тот, кто нарушил тишину, был тем, кто породил этот ужас, - Сзилард.
- Я прочитал воспоминания Барнеса, и до самого конца он… Да, даже когда я убил его, он всё равно уважал меня, был верен клятве… Действительно впечатляет! Я надеюсь, что все последуют его примеру.
Свидетельством его слов была груда одежды и ботинки, которые упали на половицы. Его речь была злой шуткой, которая просто не могла развеселить слушающих – Сзилард говорил очень серьёзно, так что, конечно, никто не смеялся.
- И мы все должны радоваться. Барнес спас две бутылки завершённого вина от пожара.
Пауза длилась несколько мгновений, а потом группа пожилых мужчин взорвалась радостными восклицаниями… комната, ранее погружённая в отчаяние и ужас, мгновенно переполнилась радостью.
- Но, кажется, их забрали.
Веселье мгновенно исчезло с их лиц.
- Но место, где их забрали, и лица тех, кто это сделал, я знаю. Если нам повезёт, то мы сможем вернуть завершённый продукт.
Среди стариков снова раздались радостные возгласы. Для них, упустить эту возможность, значит оказаться перед лицом смерти. Для Сзиларда, который уже получил бессмертие, не иметь возможности вернуть вино, была просто вопросом долгого ожидания и зря потраченного времени, но для этих стареющих мужчин это было дело жизни и смерти.

Отойдя в сторону от взволнованных стариков, Сзилард обдумывал другие вопросы.
Даже если «завершённый продукт» и правда готов, то он не отдал бы его этим старикам, в которых больше не было надобности. Если бы они были верны как Барнес, то он бы подумал, стоит ли даровать им бессмертие, но, к сожалению, Барнес уже мёртв, и он убил его своими собственными руками только что.
То, что мне нужно, это не деньги или престиж, которых жаждут обычные люди, но абсолютной верности… и знания. Только это. С появление готового вина… этот мусор больше не нужен. Они просто компоненты, которые могут увеличить мой опыт, и всё… Хм. Хотя эти знания бесполезны, но мне нравится вкус мозговой жидкости.
В то время, как его верная группа «инструментов» искала рецепт вина бессмертия, сам Сзилард был занят другими аспектами его научных поисков.
Это было изучение его собственной плоти. Из этой работы Кватес сделал очень важные выводы… Но, у него ещё не было полного понимания всей картины, или хотя бы теоретической базы.
Во-первых, тайна восстановления плоти… После того, как человек выпил вино, он уже мёртв… Нет, нельзя сказать, что он умер… Если выразиться точнее, изменилось сама форма его существования…
С помощью различных экспериментов, Сзилард, в конце концов, выяснил, что его неразрушимое тело стало «совокупностью организмов». Даже если бы его плоть рассеяли на огромное расстояние, то разделённые части тела всё равно вернулись бы в первоначальное состояние…
И на клеточном уровне, что… каждая клетка?.. Нет, каждый атом получил жизнь?
Однажды, в прошлом, Сзилард даже сжёг алхимика, который пытался поглотить его, но поднявшийся над землёй дым не был унесён прочь ветром; наоборот, он вернулся назад, окружил алхимика и исчез одновременно с огнём после полной регенерации.
Даже у дыма было своё восстанавливающее сознание – это далеко за пределами физики.
Начиная с открытия электрона в 1897 году английским исследователем Томсоном и позднее обнаружение ядра атома его учеником Резерфордом… человечество начало получать представление о субатомных частицах
После таких шагов, возможно последует открытие нового типа частиц ещё через три года… В любом случае, сколько раз это «живое» вещество способно делиться?.. С другой стороны, может через сто лет, эти учёные, живущие в нормальном обществе, всё ещё будут не способны получить «бессмертие»… В то время как я постоянно испытываю законы, опережающие современную науку… Хотя я всегда сомневался, сможет ли физика объяснить возможность вызова демона.
И может ли получиться так, что этот вид вина будет не катализатором для развития науки, а способом «вызвать» законы другого мира в этот? Хотя он поглотил некоторых своих коллег, которые вели исследования и преуспели в создании своего собственного завершённого продукта, но… видя это успех в производстве вина бессмертия, он действительно чувствовал, что попал в цель.
Другие вопросы, которые он изучал, были причины, по которым его тело «поглощало» и «жило с единственным настоящим именем». У этих атомов с их сознанием бессмертия была между собой невероятная сила притяжения. Можно сказать, что проходя через правую руку, съеденное существо сливалось с другим. Точно так же, как в мире пчёл – в одном улее не может быть двух королев. В одном теле может быть только одно сознание.
Но второй вопрос об использовании вымышленного имени… простые люди могут легко использовать псевдонимы. Но если бессмертный захочет сделать это, в момент, когда он подпишется ненастоящим именем на документе…
… Почему я не могу использовать вымышленное имя?.. Конечно, демон сказал, что это был «контракт ума», но… это больше походит на команду, которая исходит из каждой клеточки тела. Не от головы, а биение пульса во всём теле, словно электрический удар… Я боюсь, что это каждый атом в каждой клетке заявляет о своём сильном желании… чтобы таким образом слиться с другими … Так что все вместе они точно не позволят бессмертному скрыть свою истинную сущность…
Но те, кто выпил незавершённый продукт, и наивно полагал, что получил бессмертие, могли жить под выдуманными именами.
Возможно, это потому что частицы думают, что если они принадлежат другому виду людей, которые являются просто приманкой, то и сливаться не нужно… Хе-хе-хе… это система с действительно строгой иерархией.

Но где находится вся масса людей, которых он поглотил?
Было ещё много вещей, которых он не понимал. Сзилард чувствовал раздражение от того, что его знание всё ещё было неполным.
Если бы он знал, как сварить вино бессмертия, то по крайней мере мог бы быть на один шаг ближе к своей цели.
Но младший брат того парня знал лишь половину секрета.
Сегодня он прибыл в Нью-Йорк именно ради того, чтобы съесть того человека, который знал рецепт полностью… Но в итоге, это было напрасно. Ну ладно, он просто должен получить завершённый продукт, и тогда он сможет проанализировать его состав.
Порядок не имел значения. Пока он в состоянии получить Эликсир жизни и Знание.
Рано или поздно, я получу полное Знание, и тогда верность подчинённых и богатство сами придут ко мне… Для этого, вначале я должен обрести завешённое вино бессмертия. И тогда все узнают о нём и о призыве демона.
Эти две половины знания… и я не представляю, где находится тот вызывающий во мне зависть молодой человек, обладающий обеими частями…
Где ты прячешься?

- И Эннис. Кажется, есть человек, который тебя ищет.
Девушка была немного озадачена словами своего хозяина. Она не понимала, о чём он говорит.
- Верно… Я могу поделиться своими воспоминаниями с тобой… Сейчас я расскажу тебе.
Прежде, чем он договорил, Сзилард положил свою левую ладонь на лоб Эннис. Старики наблюдали за всем происходящим широко открытыми глазами, в то время как девушка стояла молча. За несколько мгновений, чьи-то лица появились в её сознании.
Четвёрка хулиганов. Эннис уже знала, что это они забрали готовый продукт. А потом появилось это лицо: юноша, который спрашивал о ней. Кто это? Хотя она чувствовала, что встречала этого человека прежде, но всё равно ничего не могла вспомнить.
-… Это не важно. Просто приведи ту банду грабителей.
- Да.
Наблюдая, как Эннис снова уходит, Сзилард чувствовал лёгкое беспокойство.
Мог ли парень, преследующий девушку быть его старым знакомым?
Нет, это невозможно. Никто не может знать о ней. Он уже поглотил всех людей, которые знали девушку в лицо. Алхимиков, которые знали её, тоже уже больше не было. И даже если кто-нибудь посторонний нападёт на Эннис, это ему дорого обойдётся. В прошлом, те, кто случайно принимал девушку за нормального человека, были съедены Сзилардом.
… Возможно, это началось недавно. Он хорошо помнил колебания Эннис перед наказанием товарища. Кажется, она получила слишком много знания.
Ах, не важно. Не имеет значения. Если она будет мешать, то он просто поглотит её.
Убить её будет намного легче, чем других людей.
Фигура Эннис исчезла в люке на потолке. Сзилард закрыл глаза, уголки его рта были приподняты в слабой улыбке.

***

- Да… Инспектор Эдвард Ноа.
Здороваясь, Эдвард производил большее впечатление, чем глава отдела напротив него.
Двое стоящих перед ним были специальными агентами «Бюро расследований». Официально их ранг был не выше шефа отдела, но так как Эдвард собирался работать в Бюро со следующей недели, само собой разумеется, что они были его начальниками. Он осознал это уже довольно давно, поэтому стоящие перед ним двое мужчин были куда более важными персонами, чем глава отдела.
- Ах… Спасибо за ваше усердие. Эм… Меня зовут Билл Салливан. А это…
- Дональд Браун.
Мужчина, стоящий в стороне, прервал говорящего долговязого человека. Он был очень широкоплечим, и его кулак был куда внушительнее, чем у Эдварда.
Инспектор уже был осведомлён о ситуации от своих начальников. Эти двое прибыли сюда, проехав через всю Америку вслед за преступниками, ответственными за серию грабежей. Эдвард, как офицер местной полиции, должен сотрудничать со агентами Бюро.
- Ах… Похоже, вас уже известили о нашем деле, но я всё же хочу кое-что уточнить. Э… Пожалуйста, взгляните на это фото…
По правде говоря, от своего начальника Эдвард услышал только что это «подозрительные серийные воры», так что детали этого дела он мог узнать только у этих двоих.
Инспектор взглянул на фотографию в его руке. На ней были мужчины и женщина с ног до головы замотанные в бинты. Он мог сказать, что там была женщина, потому что на ней было подвенечное платье поверх повязок. Второй, должно быть, был мужчиной, потому что другой одежды, кроме бинтов у него не было. Тела обоих были сильно затянуты повязками, за исключением глаз и ртов, так что никаких проблем с пристойностью их внешнего вида не было.
-…
Несколько секунд Эдвард молчал.
Может это какая-то особая шутка в Бюро?
Видя растерянное выражение лица инспектора, Билл криво улыбнулся и пояснил:
- Э… Как бы объяснить вам. Да… Мы тоже задаёмся этим вопросом: «Они что, действительно преступники, которых мы ищем?» Но это точные материалы из ценной фотоколлекции репортёра новостей. Он выглядел очень взволнованным, когда отдавал нам фото. Эх… Право, как объяснить..
Неспособный больше выдерживать сбивчивое бормотание своего коллеги, Дональд продолжил за него.
- После того, как они сфотографировались, эти двое провернули несколько краж. К тому моменту, как полиция прибыла на место, единственное, что они нашли в переулке, были брошенные бинты и подвенечное платье. Свидетели сообщили, что они видели только «мумий». Никакой действительно полезной информации нет.
Так вот о чём они – Эдвард наконец понял. На время ограбления они надевали экстравагантную одежду, а после переодевались. Таким образом, шансов сбежать было гораздо больше. Конечно, этот необычный метод привлекающего внимания камуфляжа был очень успешен.
- В других случаях, они время от времени использовали чёрные маски и плащи, в некоторых уникальных и коротких представлениях – цилиндр и трость. Они совершили порядка восьмидесяти краж и грабежей таким способом.
- Хм… Тогда почему их всё ещё не схватили?
Хотя Эдвард знал, что спрашивать такое довольно грубо, но он не смог сдержаться.
- Ну… Как бы объяснить это… Хотя жертвы действительно несли убытки… но они были слишком мелкими для Бюро расследований… Эм… В начале это были карманные и настольные часы. И другие, вроде шоколада и конфет… И ещё один раз, дверь от главного входа в музей, которую они украли, и которая, как говорят, имеет некоторую ценность.
Инспектор чувствовал, как погружается в уныние. Бюро обыскало практически всю Америку в поисках этих эксцентричных преступников.
- Но случай, который произошёл в Нью-Джерси в прошлом месяце, вызвал кучу проблем. Тогда похитили всё наследство семьи местных богачей, Дженоардов.
Эдвард впервые слышал об этом.
-… Если это так, то почему об этом не сообщили в газетах?
- Потому что Дженоарды запретили писать об этом происшествии. Они сказали, что это позор для всей семьи.
Что за кучка идиотов. Именно потому, что существовали такие люди, было очень много преступников, сбежавших от закона. Эдвард был очень взволнован, но если задуматься, он понимал, почему остановили публикацию новостей в газетах, в этом не было ничего необычного, и через какое-то время он взял себя в руки.
- Так как в прошлом эти инциденты не вызывали шума, их конечно же бросили.
- Эх, это всё из-за возросшей активности этих «Лица со шрамом» и Лучиано.
Лицо со шрамом. Самое известное прозвище Альфонсо Капоне.
- Эх… Лицо со шрамом, хах… Он прибыл в Нью-Йорк на пике своей карьеры… Ему было тридцать лет… Хотя если пересчитать, то сейчас ему тридцать один. Когда этот уроженец Бруклина был ещё молод, он уже был известен, как «Враг общества № 1» и большой босс… Ну ладно, можно сказать, он один из немногих людей в истории Америки, кто совершал невозможное.
- Давайте не будем об этом парне.
Действительно, Капоне достиг вершины криминальной организации в очень юном возрасте. В каком-то смысле, он не только обладал талантом, но и ещё был невероятно трудолюбив. Но Эдвард оказывался признавать способности и усердие у преступников.
- М-м… С другой стороны, кажется, наше правительство никогда не признает тот факт что «мафия существует» в стране… Даже Капоне, как его называли, был «просто хулиганом»… Парень, в итоге, вся эта работа взваливается на нас, подчинённых. Эх… настоящий гвоздь в заднице.
- Билл… Хватит болтать. Если эти высшие чины услышат тебя, то твоя жизнь быстро пойдёт под откос.
Дональд улыбнулся и упрекнул его, обратив внимание, как его коллега жаловался на начальство.
- О… Боюсь-боюсь, по сравнению с нашими начальниками даже Капоне не страшен.
Улыбка быстро исчезла, и лицо Дональда снова стало серьёзным, и он повернулся к Эдварду, чтобы сказать:
- Ладно, у Капоне много врагов, не только мы. Нью-Йоркская мафия ждёт не дождётся, как бы избавиться от него… Этот парень убил слишком много людей.
Это правда. Некоторые из больших семей мафии в Нью-Йорке были возмущены поведением Капоне. Они даже убили Джонни Торрио, лидера, стабилизировавшего силы в организациях преступников… Лицо со шрамом был человеком, который боролся и с правительством, и с мафией одновременно.
Внезапно, в воображении Эдварда появилось лицо Фиро. Юноша, который решил стать главой в юном возрасте. Он такой же? Этот парень будет процветать в преступном мире, как Капоне?
Нет, он ни за что не позволит этому произойти. Прежде, чем это случится, он должен бросить этого парня в тюрьму. Семья Мартилло так же должна быть разрушена. Да, Фиро был ещё очень молод… По этой причине, всё ещё можно изменить.
До тех пор, Эдвард полностью посвятит все свои силы работе с Бюро.
-… Ах… Давайте лучше продолжим разговор о грабителях…
Инспектор вернулся к действительности. Сейчас его противником был не крупный босс, как Капоне, не небольшая семья, как Мартилло. Это была парочка странных воров, которые с головы до пят обмотанные бинтами.
Эдвард вздохнул, он пришёл в ещё более мрачное расположение духа.

***

- Хо-о-о… По крайней мере, больше ничего не болит.
Айзек облегчённо вздохнул, потирая ушиб на руке.
- Больше ничего не болит.
Хотя ей было не так больно, как Айзеку, Мирия всё равно как попугай повторила его слова.
После столкновения с автомобилем, парочка воришек чувствовала себя просто прекрасно, и они шли по направлению к Бродвею, обнимая купленные маски и шлемы. Видя их, прохожие думали, что это были актёры мюзикла, и поэтому никто не был обеспокоен их внешним видом.
- Когда я в следующий раз увижу эту трусливо уехавшую машину, я преподам ей хороший урок!
- Преподай ей хороший урок, да!
- Я побью её!
- А вдруг ты сломаешь руку?
Внезапно, Мирия задала серьёзный вопрос, но Айзек не сдавался.
- Тогда… Я побью водителя!
- Как ты вытащишь его из автомобиля?
- Тогда… Я плюну на его машину!
- Ах, это прекрасный план!
После этого, эти двое скрылись в безлюдном переулке и принялись обсуждать план своего следующего дела.
- Хорошо… Наши каникулы скоро закончатся.
- Правильно!
- Вспомни, это было уже давно… В начале, мы просто воровали время!
- В те дни мы крали наручные и настольные часы.
- Наша самая большая кража… Когда мы украли музей.
- Но в итоге, это оказалось невозможно, верно?
- И поэтому, чтобы помешать другим заходить внутрь… мы украли вход!
- Та дверь, должно быть, самая тяжёлая в нашей коллекции!
Казалось, никто не мог остановить болтовню этих двоих. Был ли их сумасшедший разговор чем-то привычным для них, или это был какой-то вид транса, чтобы сбежать от действительности, этого посторонний человек понять бы не смог.
- Но иногда мы – плохие ребята, как в том ограблении источника пищи для маленьких детей!
- Кража шоколада, верно? Бедные дети там наверняка умрут от голода! Как жалко!
Этой парочке можно было только посочувствовать. Неужели, когда они были детьми, они могли есть только шоколад?.. Это немного удручает.
- Но подумав над нашими действиями, с того момента мы решили совершать только хорошие дела… И наше последнее дело мне нравится больше всего!
- Больше всего!
- Украсть деньги богатой семьи!
- Благодаря нам не было никакой грызни за наследство!
- Конечно, мы защитили мир и согласие внутри одной семьи.
- Теперь они должны быть счастливы.
Кажется, они даже и не мечтали, что привлекут внимание кого-то столь же значительного, как Бюро расследования. Или, возможно они никогда не знали о существовании организации под названием Бюро расследования, если уж на то пошло.
- Правильно! Совершая хорошие поступки, люди чувствуют себя лучше, так давай сделаем что-нибудь хорошее на нашем последнем деле!
- Как?
- Давай украдём грязные деньги мафии!
Эта шутка зашла слишком далеко, но к счастью, поблизости не было ни одного прохожего.
- Невероятно! Айзек, ты прямо как Момотаро*!
- Момотаро?
- Это китайская легенда о парне с катамой* и его помощниках, которые напали на укрытие злых людоедов и украли у них все сокровища.
Хотя Мирия многое напутала, несведущий в этом Айзек принял всё за чистую монету.
- Понятно, понятно, как тёмный герой!
- Айзек, ты такой классный!
- Мы всегда будем помнить тех погибших детей и жить хорошей жизнью.
По их мнению, даже факт кражи шоколада наполнял их гордостью.
- Так здорово!
Пока они продолжали свой идиотский диалог, перед ними появилось четверо мужчин.
Айзек и Мирия собирались обойти их вдоль одной из стен прохода, но невнимательные хулиганы, казалось, и не собирались уступить им дорогу.
- Ой-ой, будь осторожнее!
- Будь осторожнее!
Так спираль судьбы сделала ещё один оборот.

Даллас Дженоард был в омерзительном настроении.
Начиная с того ограбления в доме старика в Нью-Джерси в прошлом месяце.
Когда его дед умер, он оставил огромное наследство.
Его мать скончалась уже давно, так что в семье осталось ещё трое – его старший брат, младшая сестра и отец.
В начале, он собирался убить отца и свалить вину на своего старшего брата.
Таким образом, часть наследства, которая по идее предназначалась отцу, была бы передана ему. А что касается младшей сестры, ему достаточно было сказать несколько слов, чтобы получить её часть.
Это был прекрасный план. Но после того, что случилось, он не мог больше наслаждаться его совершенством; хотя если бы он начал действовать, то это было бы незаконно от начала и до конца.
Когда он вернулся домой ночью, с намерением выполнить свой план, их обокрали.
К тому моменту, когда он это обнаружил, все слуги были связаны, а в сейфе… наличные, завещание, украшения и всё остальное – всё исчезло. И никто из охраны ничего не заметил.
Казалось, эта банда воров была необычайно умна. Даже сейчас, свидетельские показания о преступнике «индейце с белым цветом кожи» и клочке бумаги в сейфе, в которой было сказано «Мы забрали причину ваших бед», всё не шли у Далласа из головы.
В итоге, неспособный осуществить свой прекрасный план и вообще без наследства, он вернулся подавленным.
Если уж на то пошло, управление делами занимало много времени, и у него никогда не было интереса в этом клочке дешёвой сельской земли… Если он не мог поймать тех преступников и вернуть деньги, то стоило ли рисковать из-за простого земельного участка?
Вместо того, чтобы оставаться там и беспокоиться, почему бы не вернуться в его собственный город и заняться тем, чем ему действительно хотелось бы? Заключать сделки с мелкими сошками и нападать на людей на улицах. Хотя все деньги, которые они получат, будут потрачены очень быстро.
Когда сегодня он вымещал раздражение на старике… появился Фиро.
- Этот проклятый молокосос!
Всякий раз, когда Даллас представлял лицо сопляка, который намного моложе его самого, он гневно стискивал зубы.
- Как нас мог избить всего на всего один мелкий пацан?
Хотя он не принимал участие в драке, на самом деле все четверо пострадали после стычки с единственным противником.
- Если бы у нас было больше людей… Нет, если бы у нас было оружие…
Для такого как он, даже подумать было нельзя, чтобы получить что-то из этого. Поначалу он полагал, что с его репутацией, ему достаточно замолвить словечко другой организации, чтобы направить её, но это оказалось вторым его большим заблуждением.
В итоге он был избит и снова оказался на улице.
- Эти мерзавцы! Тот сопляк и семья Гандор – рано или поздно, я их уничтожу!
Обозлённый Даллас шёл впереди, не смотря по сторонам. С другой стороны, обычно он никогда не заботился о том, что происходит вокруг.
Что-то задело его по руке.
Проигнорировав это, он продолжал идти дальше.
Кто-то сзади закричал на него.
Обернувшись, он увидел мужчину и женщину в очень необычной одежде, которые громко жаловались.
Даллас выплеснул свою злость на парня, а девушка решила отплатить тем же.
Ни один из них не отдавал себе отчёт, что это было преступление.

Эннис определила местонахождение четырёх целей, но она не была уверена, должна ли принимать какие-то меры.
Если бы это была только четвёрка хулиганов, то проблем бы не было, но там так же находилось ещё двое человек, которые были ей не нужны.
И, кажется, она уже встречала эту парочку прежде.
Когда Эннис увидела японский шлем в руках мужчины, она неожиданно вспомнила. Эти двое были влюблённой парочкой, которых она сбила сегодня.
И они были сейчас вместе с её целями…
- Ты ублюдок!
Один из хулиганов избивал мужчину. У этого высокого человека вообще не было никаких боевых навыков, он получил удар от противника, перед тем как упал на землю с глухим звуком. Трое остальных мужчин немедленно принялись пинать его, пинать, пинать…
- Ува-а, Айзек!..
Женщину со спины схватил в объятия четвёртый из них, ограничивая её действия.
Совершенно ясно, что эта парочка не были друзьями четырёх грабителей. Но этим дело не ограничилось, и если они продолжат драку, то возможно этих двоих убьют.
Эннис быстро осмотрелась по сторонам. Кажется, никаких прохожих по близости не было. С другой стороны, если бы здесь действительно кто-то был, то он позвал бы полицию, которая арестовала бы хулиганов, и это была бы настоящая головная боль для девушки.
Но если она покажется, вероятно, те двое вспомнят её.
После недолгих колебаний, Эннис, в конце концов, решилась зайти в переулок.

Вне пределов досягаемости. Человек, удерживающий Мирию, заметил её приближение.
-… Кто ты, сестрёнка? Ты странно одета…
Его голос замолк на полуслове.
Девушка подпрыгнула и выполнила красивый удар с разворота прямо в висок мужчины.
Когда Сзилард даровал ей различные умения, он так же передал ей знания о техниках борьбы. Это не только позволило её голове помнить эти приёмы, но и каждая часть её тела получила «понимание».
Вот и сейчас, при выполнении удара с разворота, у неё был прекрасный баланс, как если бы у неё была тысяча лет практики. Вполне вероятно, что при передаче знания, Сзилард так же подарил ей умение ездить на лошади, танцевать и в то же время связал разные типы навыков.
-… Что? Дрянь!
Её нога остановилась в воздухе, когда остальные трое мужчин обернулись, чтобы узнать, что там происходит. Грабитель, которого она пнула, неподвижно растянулся по земле. Освободившаяся женщина побежала к своему возлюбленному (?)*
Не говоря ни слова, Эннис медленно направилась к Далласу и его банде и нанесла быстрый удар в солнечное сплетение тому, кто стоял ближе всех. Потом она чуть отклонилась и ударила в живот.
После удара девушки, хулиган согнулся пополам. Закончив с первым противником, Эннис, не снижая скорости, направилась к следующему. Её нога сделала плавную дугу и сделала подсечку хулигану.
Мужчина, которого внезапная атака девушки привела в замешательство, потерял баланс после её удара по ногам. Неспособный удержать равновесие, он рухнул задницей на землю.
Пока мужчина думал о том, как бы подняться, его подбородок получил пинок ботинком девушки. Так что она ударила ногой дважды. После этого, голова хулигана упала на землю с тяжёлым стуком.
Даллас наблюдал за происходящим не веря своим глазам. Уже случившиеся сегодня события снова повторялись в его голове.
Меньше чем за двадцать секунд, все трое его товарищей лежали без сознания на земле.
-… В этот раз… в этот раз это женщина!
Сегодня был действительно отвратительный день. Даллас думал, что у него действительно нет ни шанса против этой девушки перед ним. Его нож забрали в укрытии Гандоров. Но победа была невозможна в любом случае, с ним или без него.
- Я п-… Я понял. Мы отпустим этих ребят. Так что, пожалуйста, отпусти нас!
Хотя это было слишком позорное предложение для члена банды грабителей, женщина не собиралась позволить им уйти.
- Нет, у меня есть к вам дело.
- Ха?.. Ах... Гха!..
Внезапно кулак девушки нанёс удар в солнечное сплетение Далласа. Эннис мгновенно пригнулась, и Дженоард подумал, что она исчезла. С невероятной скоростью, мужчина слабел, уже ни о чём не думая.
-…
Она молча осмотрелась вокруг. Все четыре хулигана были в отключке. Парочка уже должно быть…
- Удивительно! Ты сделала их!
- Невероятно!
… на самом деле они не убежали.
- Спасибо, сестрёнка! Я бы никогда не подумал, что ты поможешь случайным незнакомцам вроде нас!
- Спасибо!
Под продолжающийся поток благодарностей от этих двоих, Эннис действительно хотела сбежать, чтобы сохранить самообладание. Из-за чувства вины в более раннем инциденте с автомобилем, ей было трудно попросить их не благодарить её за помощь.
- Смотри, разве она не герой?!
- Но она девушка!
- Ах, верно, верно… героиня!
Их манера разговора была очень странной, но они казались очень счастливыми. Эннис со своей стороны была смущена. И вот опять, это впервые когда кто-то говорил ей спасибо с тех пор, как её создал мастер Сзилард.
- Сестрёнка, ты наш спаситель! Как мы можем отблагодарить тебя?
- Что ты хочешь, чтобы мы сделали?
Пока они говорили это, Эннис оказалась абсолютно растеряна и не знала, что делать. Может было бы лучше сейчас отказаться? Когда другие предлагают сделать что-нибудь, что будет подходящим ответом для них? Этим знанием девушка не обладала.
Подумав несколько мгновений, Эннис осторожно сказала;
- Хм… Мне нужно отнести этих парней в мой автомобиль… Вы можете мне помочь?

Одного они усадили на переднее сидение рядом с водителем, трое других были без сознания и их свалили в салон сзади, и дверь закрылась.
- У-ух, мы сделали это, верно?
- Да, сделали!
- Хм… Я вам очень благодарна за помощь.
- О чём ты говоришь! Если бы не это, мы бы никогда не смогли бы отплатить тебе за спасение!
- Мы должны ещё что-нибудь для тебя сделать! Айзек очень силён!
Эти трое решили отдохнуть после того как отнесли четверых хулиганов в машину. Эннис… думала о том, как «обработать» эту четвёрку. В это время странная парочка размышляла о плане кражи денег у мафии. Обе стороны, не подозревающие о мыслях друг друга, болтали открыто и непринуждённо.
- Да-да… именно такой модели была машина, которая сбила нас и потом трусливо сбежала!
- Точно!
- Этот подлый автомобиль, когда мы увидим его в следующий раз, мы должны нацарапать что-нибудь на его капоте!
- Как на счёт плевка?
- Конечно, мы должны плюнуть в него!
Если бы этого было достаточно, чтобы заслужить у них прощения за то столкновение, то они могли сколь угодно долго плевать на машину. Но думая об этом, Эннис никогда бы не могла сказать такое вслух.
- Ах, да, сестрёнка. Что ты собираешься делать с этими хулиганами?
- Что ты собираешься делать?
- А…
Конечно, она не могла сказать им правду. Поэтому Эннис быстро придумала, что соврать.
- Хм… Я планирую передать их полиции.
Только после того, как слова сорвались с её губ, Эннис поняла, что сказала большую глупость. Отделение полиции было совсем не далеко, так что эти две жертвы легко могли пойти туда с ней.
- Ясно… Очень жаль, но мы должны будем расстаться здесь.
- Расстаться здесь, верно?
- ?
- Из-за того, что недавно произошло… полиция нас арестует.
- Да, арестует.
Эннис внимательно взглянула на этих двоих перед ней. Невозможно, чтобы они были преступниками, следовательно, должно быть, они сбежали из дома.
- Хм… Что же именно вы сделали?
- Верно… Что было хуже всего из того, что мы сделали?
- Ум-м… Должно быть, когда мы убили много детей.
Эннис подумала, что это шутка. Дети, которые умерли бы от голода из-за того, что у них украли конфеты, были просто театральной выдумкой. Если это просто анекдот, то пусть так и будет. Или, возможно эти двое сами по себе были одним сплошным забавным недоразумением.
- Так что мы решили сделать что-нибудь хорошее, чтобы искупить наши прошлые злодеяния.
Возможно, Айзек прочитал слишком много романов, потому что когда он говорил или делал что-нибудь, это всегда немного походило на сцены этих книг. Обокрасть магазин сладостей просто потому что «я хочу быть злодеем» - это говорило о действительно очень раздутом самомнении.
- Из-за того, что мы сделали много плохих вещей, теперь мы должны совершать только хорошие поступки.
Мирия была очень серьёзна, говоря это. Но, по их мнению, «хорошие вещи» - это украсть чьё-то наследство, забрать деньги у мафии и так далее. Разница между этим и «плохими вещами» была не толще листка бумаги.
- Ах… Ясно… Вы двое в самом деле очень сильные.
- А? А, да, я силён!
- Силён, да!
- По сравнению с вами… Я бесполезна. Я не смею взглянуть в лицо своим преступлениям…
Почему она говорила об этом с людьми, которые она видит впервые в жизни? Ах, может, она испугалась… если бы она упустила эту возможность, то второго шанса позволить себе такой разговор могло больше не быть.
Эннис сомневалась, но в итоге она оказалась не способна сказать это вслух. Потому что если бы она это сделала, то эти два человека перед ней оказались бы вовлечены в её страшную судьбу. И для них это означало смерть.
- Что случилось, старшая сестрёнка. Что ты сделала?
- Я – друг плохого человека.
Друг. Если бы это было так, тогда всё было бы в порядке. Но уже слишком поздно. Я совершила слишком много преступлений. Эннис стало немного грустно.

Когда её создали, Сзилард передал ей все свои знания о языках, борьбе, кулинарии, навыки езды и так далее… Всё это было минимальным уровнем необходимых умений, которые позволяли ей заботиться о жизни Кватеса. А так же лицо и имя мужчины, которого она должна была найти. Это молодой человек по имени Майза Аваро, такой же алхимик, как и прошлые товарищи Сзиларда.
Единственная вещь, которую не передал ей хозяин – это мораль и религия. Кроме законов, вождения и денежных сделок, он больше ничему её не научил.
И самое важное – это факт, что Сзилард легко мог убить её. Потому что пока он создавал её, он одновременно взрастил глубоко в сердце Эннис страх перед смертью.
Ей было запрещено читать книги и даже слушать радио, которое было изобретено после её рождения.
Жизнь Эннис изменилась, после того как она поглотила человека, который угрожал жизни Кватеса. Это случилось, когда она сражалась с алхимиком… Как последнее средство против тех, кто обладал тем же бессмертием, что и мастер Сзилард, Кватес научил девушку как «есть». Использовать правую руку, чтобы полностью поглотить противника.
В первый раз, когда она съела кого-то, Эннис узнала очень много вещей. То, о чём она прежде не догадывалась, постепенно начало проникать в её сознание. В этот момент границы её мира распахнулись.
С этим знанием, ей не нужно было долго размышлять, чтобы полностью понять весь ужас того, что она делала, и то зло, которым был Сзилард.
И даже сейчас, что она могла сделать? Даже если она чувствовала себя виновной, те, кто умер, всё равно не могут вернуться к жизни.
И… если бы она позволила хозяину узнать об этом, следующей исчезла бы она сама.
То, что Сзилард был таким человеком, эта она усвоила очень хорошо.
Но съесть его первым тоже было невозможно. Эннис знала это лучше, чем кто бы то ни было. Её прикончат прежде, чем она поглотит своего противника.
Когда Эннис научилась способу «питания» алхимиков, Кватес спросил её.
- И… как это? Ты чувствуешь, как получаешь новое знание?
- Да… Но есть некоторые вещи, которые я просто не могу понять.
Эннис могла ответить только так.

-… Эй, старшая сестрёнка!
- Старшая сестрёнка!
Внезапно вернувшись из задумчивости, Эннис увидела, что мужчина и женщина встревожено уставились на неё.
-… ах…
- С тобой всё в порядке? Выглядело так, словно ты в трансе.
- В трансе.
- Нет… Извините, всё хорошо…
- Ах, кстати об этом. Кто знает, зачем ты это сделала, но взгляни, разве ты ведь спасала нас? Так что это судьба, судьба.
- Верно. Не важно, сколько плохих вещей совершил плохой парень, ему достаточно хоть раз сделать хорошую вещь, чтобы люди подумали «на самом деле, он всё ещё хороший человек». В мире всегда так! Разве с Аль Капоне не то же самое? Он убил много людей, незаконно изготовлял алкоголь, был законченной сволочью, но он так же делал хорошие дела, поэтому сейчас он так популярен. Сейчас у него есть собственная резиденция в Майами, и он хороший друг Демпси*. И ещё у него очень красивая жена!
Но для святого, одного злого поступка достаточно, чтобы другие считали его хуже дьявола. Если «мир» использовал это, как образец суждения о людях, то всё, что сказала Мирия, было правдой. С другой стороны, Капоне закончил тем, что вскоре после ареста, попал в Алькатрас*, чтобы отбыть там наказание.
- Таким образом, то, что ты нам помогла, это то же самое! Разве ты не сделала то, чем можешь гордиться? Ты определённо будешь невероятно популярна, будешь жить в ужасно дорогом месте, станешь другом боксёра, и красивый парень будет твоим возлюбленным!
- Правильно, правильно, это карма, это всё предрешено. И если ты всё ещё не можешь простить себя, то чем больше хороших дел ты совершишь, тем лучше! Это – судьба!
Эннис была сбита с толку тем, что услышала, но она чувствовала, как эти двое благожелателей отчаянно пытаются подбодрить её. И из-за того, что она поняла это, девушка почувствовала себя ещё более неловко.
- Спасибо… Но мне нужно идти.
Она выдавила улыбку и повернулась, чтобы сесть на место водителя.
- Ах, да… Точно… А… Я, я Айзек Диан.
- Да, а я Мирия Харвент!
Девушка не сразу осознала, что они имели в виду. А когда она поняла, что эти двое назвали ей свои имена, то они мгновенно врезались ей в память. Айзек и Мирия.
- Эм… Я… Эннис. Без фамилии… Просто Эннис.
- Действительно, без фамилии. Это и правда странно.
- Я запомню это. Эннис, Эннис, Эннис, правильно?
Она помахала рукой парочке, которые улыбались как дети, и завела двигатель.
В зеркале заднего вида она видела, как эти двое становились всё меньше и меньше.
Кажется, они что-то кричали. Эннис прислушалась.
- Увидимся!
- Да, скоро увидимся!
Слушая это, девушка думала.
Она тоже очень хотела бы снова с ними встретиться. Хотя это было бы трудно, но если это возможно, то она всё равно хотела опять увидеть их.
И даже если эта их встреча будет очень короткой, но она бы хотела видеться с ними ещё очень много раз.
Когда она подумала об этом, Эннис… слабо улыбнулась. Не лживый изгиб губ, а улыбка, которая пришла из глубины её сердце.
Улыбнуться по-настоящему. Это было начало чего-то нового для девушки.
Когда она поняла это, Эннис тихо заплакала.

Тридцать минут спустя… Эти четверо молодых людей сидели на полу в подвале здания клуба.
Их руки были связаны за спинами, а нога одного была привязана к ноге другого, как в беге парами.
Пока они просыпались один за другим, эти хулиганы начали проклинать и ругать находящихся поблизости стариков. Даллас открыл глаза последним, когда трое уже проснулись, и это остановило поток оскорблений.
-… Что? Что происходит?
- В общем… Это… Даллас, эти парни отказываются говорить.
Слушая слова товарища, Дженоард осматривался по сторонам. В углу сидела кучка стариков в очень дорогих костюмах, наблюдая за ними со стороны. В этом жутком месте, кроме пожилых людей, сидящих без дела за круглым столом, не было ничего особенно примечательного.
- И, Даллас… Пока мы спали, та женщина, кажется, что-то вколола нам…
Сказал встревожено один из его друзей. Возможно, из-за резкой боли, он очнулся и вероятно видел, как делали уколы его товарищам. Сильная волна страха всколыхнулась в сердце Далласа, когда он услышал об инъекции. Какое именно вещество могли ему вколоть?
- Как вы себя чувствуете?.. Нет, мои извинения. Мы не спросили, прежде чем привезти вас сюда.
Пока Даллас и его команда дрожали и покрывались холодным потом, сзади внезапно раздался голос. Повернувшись верхней частью туловища, они увидели старика в тёмно-коричневом костюме, стоящего позади них. Судя по его ауре, можно было утверждать, что он был главой этой кучки стариков.
- По взглядам этих троих, должно быть, вы их лидер, я прав?
-… Кто ты, старикашка? Что ты собираешься с нами делать?
- Хм? Я Сзилард. Я собираюсь задать вам несколько вопросов, прежде чем позволю вам умереть быстро и безболезненно. Теперь вы удовлетворены?
Пока он говорил, старик протянул руку к сидящему рядом с Далласом.
- Что ты хочешь сделать, сволочь?! Собираешься убить меня? Ну, давай, если сможешь…
С ладонью старика на лбу, мужчина попытался повернуться, чтобы осыпать проклятьями остальных… но не смог пошевелиться.
- Ах, ну конечно я сделаю это.
Пока тот отвечал, Сзилард уже начал поглощать его.
Должно быть, это просто дурной сон.
Прямо на глазах Далласа, его товарищ просто напросто исчез. Начиная с ног, его тело медленно скатывалось, как сворачиваемое одеяло. Первыми с грохотом упали на пол ботинки. Потом его лодыжки, связанные с ногами Дженоарда, тоже начали издавать хруст. Коричневые брюки начали опадать, словно воздушный шар, из которого выходил воздух.
- Эй… Джеймс…
Я думал, что его зовут Джеймс? Хах? Наша дружба с этим парнем была такой, что я даже не уверен в его имени?
Это невыносимое зрелище привело мысли Далласа в хаос.
- Подожди секунду… Эй! Стой! Джеймс не мог исчезнуть!
Он пытался уговорить Сзиларда остановиться, потому что его тело не могло сдвинуться с места.
Прежде, чем он закончил своё предложение… банда из четверых превратилась в банду из троих. Пустое место рядом с Далласом, казалось, поглощало порывы холодного ветра.
-… Хм. Ещё один человек, который жил недостойной жизнью…
Закончив свою «трапезу», Сзилард медленно смаковал полученные воспоминания.
- Ох… Вино… Вы не знаете, в безопасности ли оно…
Услышав это, старики в комнате встревожено зашевелились.
- Хорошо, тогда позвольте спросить вас… Даллас Дженоард.
Спокойно повернувшись к Далласу, Кватес наклонился и мягко сказал ему на ухо.
- Вы не хотите заключить сделку?
Дженоард не понимал, что тот имеет в виду.
-… Похоже, вы всё ещё находитесь в состоянии шока. Тогда продолжим позже.
Сзилард встал, покачал головой и отвернулся.
- И, этого парня, ведь его звали не Джеймс, не так ли?
После этого, Кватес и другие старики исчезли в другой комнате.
Теперь в комнате их осталось только трое. Один из парней, безучастно смотрящий на пустое место, выдавил из себя:
- Даллас… тот, кто исчез сейчас, был Скотт… Джеймс… это я.
Никакого ответа не последовало, и все трое погрузились в тишину.

- Эннис… Посторонние видели эту драку.
Сзилард задал вопрос. В воспоминаниях, которые он получил от Скотта, Эннис появилась в тот момент, как хулиганы напали на парочку.
- Да… Если бы я оставалась в стороне, это могло привлечь ещё больше ненужных свидетелей.
Девушка быстро соврала.
- Что ты сделала с теми двумя?
- Они немедленно сбежали с места действия. Оглядевшись, я убедилась, что никто не следил за мной.
- Ясно… Тогда никаких проблем не должно возникнуть, верно?
- Да.
Лицо Сзиларда ничего не выражало, и так он отдал Эннис следующий приказ.
- Хм… Кажется, завершённый продукт находится в укрытии семьи Гандор. Если мы вступим в переговоры, то вероятно, придётся предоставить им информацию, что было бы плохо. Пригрози тем троим… Нет, дай им награду и позволь им помочь нам вернуть вино. Понятно?
- Да… Но мы только что убили их друга… мы действительно сможем убедить их?
- Не волнуйся об этом… Из воспоминаний, которые я только что получил… Я знаю, что эти парни ставят свои интересы превыше дружбы и чего-то подобного. Если мы подарим им жизнь и дадим денег, они, должно быть, будут невероятно счастливы работать на нас.
Сзилард неожиданно хлопнул себя по лбу и слабо улыбнулся.
- И снова, если бы они узнали, что получили неуязвимость к телесным повреждениям, то они будут так изумлены, что забудут о том, что случилось с их другом… другими словами – это такой тип людей. Никаких проблем.
-… Да.
Эннис автоматически кивнула головой и стремительно вышла из комнаты.
Старики, которые присутствовали при этой сцене, начали сердито кричать:
- Мастер Сзилард!
- Как… Я думал, то, что вы им ввели… был незавершённый продукт…
- Зачем давать его подобному убогому хламу!..
- Заткнитесь.
-…
Один взгляд Кватеса, и абсолютная тишина была восстановлена.
- Не волнуйтесь. Это из-за возможного конфликта с мафией. Просто ради создания какого-то числа инструментов. Когда они станут бесполезны, я их немедленно поглощу… Или вы полагаете, что у вас достаточно сил, чтобы победить мафиозный клан? Если это так, то пожалуйста, вперёд!
И старики не могли ничего возразить на это.


*Момотаро – японский мифический персонаж. Мальчик, который родился из персика и с фазаном, собакой и обезьяной победил демонов. Мирия спутала его с китайской легендой.
**Мирия опять путает. Она имеет в виду катану.
***Да, там вопрос.
4* Джек Демпси – американский боксёр-профессионал, чемпион мира в супертяжёлом весе.
5* Тюрьма острова Алькатрас, так же известна как «Скала», расположена в центре залива Сан-Франциско, расформирована в 1963 году и превращена в музей.


@темы: Baccano!, Book 1, Перевод